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marzo 03, 2014

Administración de proyectos alrededor del Mundo - Project Management Around the World - México

This post can be read in english Here

Cuando Shim Marom me invitó a participar en esta nueva edición del #PMFlashBlog, pensé en primer lugar hablar sobre las dificultades que se presentan dirigiendo proyectos en México.

El mayor cliente en mi país es el gobierno, en sus tres niveles: Federal, Estatal y Municipal. Pero este cliente conlleva retos adicionales al momento de ejecutar los proyectos, ya que es necesario considerar complejas (y cambiantes) reglamentaciones que pueden hacer complicado el estabilizar requerimientos.


Pero además, es necesario planear dentro de la incertidumbre económica, con el riesgo latente de una devaluación monetaria. Y por cierto no fuera suficiente, actualmente las empresas Mexicanas enfrentan una dura competencia de parte de empresas extranjeras.

En estos casos, la mayor dificultad probablemente está relacionada con la gente: mantener motivado al equipo de trabajo. De modo que podría platicar sobre proyectos que han sido verdaderos casos de estudio, dignos de ser ejemplo en las publicaciones del PMI.

Sin embargo, voy a comentar sobre una posibilidad que surge del mismo escenario: las condiciones descritas, me han permitido participar en proyectos que contribuyen a la toma de decisiones de gobierno, y que crean una oportunidad única para completar proyectos de corte social con un alto impacto en las personas.

Años atrás fui asignado para dirigir un proyecto tenía como objetivo proveer a las comunidades de bajos recursos con un medio que les permitiera detectar enfermedades potencialmente epidémicas.

Las cifras que siguen permiten dar una idea sobres la magnitud del problema que dio origen a este proyecto.

  • En 5 Estados de la República Mexicana (Oaxaca, Puebla, Veracruz, Jalisco y Estado de México) se encuentran concentrados el 51% del total de los municipios que existen en México.
  • El 50% de la población está concentrada en 7 entidades: Estado de México, Distrito Federal, Veracruz, Jalisco y Puebla.

Esto quiere decir que en mi país, una gran cantidad de personas vive en poblaciones de menos de 150 habitantes.

La dificultad que surgía en esa época, es que resultaba imposible tener un médico en cada una de esas poblaciones, por lo que se planteó la necesidad de desarrollar software que permitiera a cualquier persona apoyada por una PDA o un Smartphone, detectar signos de alarma y activar los servicios del gobierno.

El problema no fue diseñar un algoritmo para resolver el problema: un autómata finito no determinista. Tampoco fue el decidir el lenguaje y las herramientas de programación o encontrar al equipo de trabajo. La plataforma elegida nos dio la pauta del lenguaje y la empresa contaba ya con las capacidades humanas para enfrentar un proyecto de esta magnitud.

El primer gran reto del proyecto fue que las negociaciones legales debieron hacerse con todo cuidado, consumiendo parte del tiempo disponible, dejando una fuerte restricción de calendario, que obligo a negociar con el cliente el alcance que realmente era posible cubrir en los meses que duraría el proyecto.

El siguiente asunto a resolver fue más delicado: en esa época los potenciales beneficiarios del proyecto difícilmente habían tenido contacto con un Smartphone o una computadora, por lo que la interfaz debió ser diseñada de forma tal que garantizara la usabilidad del producto final. Y aún entonces, hubo que charlar muchas horas con los usuarios finales, no solo para enseñarles el funcionamiento de la aplicación, sino para convencerlos de que su uso realmente les resultaría benéfico.

Al final, aplicando mayormente habilidades blandas, se llegó al fin del proyecto, que a la larga trajo resultados adicionales: se creó una metodología para el desarrollo de aplicaciones para PDA que luego fue usada en más proyectos de corte social.

En conclusión, diría que la gran ventaja de desarrollar proyectos en México, es que existen posibilidades de hacer proyectos de alto beneficio para la gente.


English Version


When Shim Marom invited me to participate in #PMFlashBlog Take Two, my first idea was to discuss the difficulties faced managing projects in Mexico.

Goverment is the largest customer in my country, at three levels: Federal, State and Municipal. But this client brings additional challenges when implementing projects, since it is necessary to consider complex (and changing) regulations that cause complicated requirements.

In addition, it is necessary to plan within economic uncertainty, with the latent risk of a currency devaluation. And now Mexican companies face stiff competition from foreign companies.

In all these cases, the major difficulty is probably related to managing people, to keep the team motivated. So we could talk about projects that could be real study cases of PMI publications.

However, I will comment on another possibility that arises from the same scenario: this conditions have allowed me to participate in projects that contribute to the government decision-making process, and create a unique opportunity to develop projects of social court with a high impact on people.

Years ago I was assigned to lead a project aimed to provide low-income communities with a tool than enable them to detect potentially epidemic diseases.

The figures below give an idea of the problem that gave rise to this project.

  • In 5 States of Mexico (Oaxaca , Puebla , Veracruz, and Jalisco State of Mexico) are concentrated 51% of all municipalities that exist in Mexico.
  • 50% of the population is concentrated in 7 entities: State of Mexico , Mexico City, Veracruz , Jalisco and Puebla.


This means that in my country, a lot of people live in small towns with fewer than 150 inhabitants.

The difficulty at that time, is that it was impossible to have a doctor in each of those towns, so the client asked for a piece of software that would  allow anyone supported by a PDA or Smartphone, to detect signs of alarm and enabled government services.

The problem was not to design an algorithm to solve the problem: a non- deterministic finite automaton. Nor was deciding the programming language and tools, or find staff. The chosen platform gave us the programming language and the company already had human capabilities to tackle this kind of projects.

The first major challenge of the project was that legal negotiations must be done carefully, consuming part of the time available, leaving a strong schedule restriction, which forced to negotiate with the client the scope it really was possible to cover in the months that lasted.

The next issue to be resolved was more delicate: at that time the potential project beneficiaries hardly had contact with a Smartphone or computer, so the interface must be designed carefully to guarantee the usability of the final product. And even then, it took many hours to talk with end users, not only to teach them the use of the application, but to convince them that it´s use would be beneficial .

In the end, mostly by applying soft skills, the project was completed on time, whit an additional result: a methodology was created for PDA aplication development which was then used in more socially oriented projects.

In conclusion I would say that the advantage of developing projects in Mexico, is that there are great possibilities for embrace projects with high benefit to the people.

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